今年是甲午战争爆发124周年。124年前的那场甲午战争中,腐朽没落的清政府被蕞尔小国日本打的落花流水。之后被迫与之签订了丧权辱国的《马关条约》,使中国进一步陷入了半殖民地半封建社会的深渊。可以说,甲午战争是晚清反侵略战争中规模最大、失败最惨、后果最严重的一次战争,也是每个国人心中无法抹去的痛。

虽然清政府在甲午战争中遭到惨败,但是在战争期间还是涌现出了很多可歌可泣的民族英雄,如视死如归,驾船怒撞吉野舰的邓世昌,还有率部誓死抗击日寇,为国捐躯的左宝贵等,他们的英雄事迹也一直为后世所传颂。不过,在这场战役中也出现了很多贪生怕死、畏敌如虎的软蛋懦夫,叶志超就是其中之一。

此人身为入朝作战的清军最高统帅,却弃平壤城于不顾,连夜狂奔500里逃回国内,致使入朝作战清军全线崩溃遭到惨败,叶志超堪称是晚清版的"范跑跑"。

虽然叶志超在甲午战争中的表现根本不配作为一名统帅,其畏敌逃跑的行为也一直被后人所唾骂。然而鲜为人知的是,在赴朝作战之前,叶志超也曾是一名驰骋疆场,勇猛果敢的悍将,那么是什么导致他在甲午战争中有如此大的巨变呢?

叶志超,字冠群,绰号叶大呆子,是安徽圣村人。他自幼父母双亡,在其舅父的抚养下长大成人。成年后的叶志超身形魁梧,胆识过人,曾在家乡跟随当地团练武装镇压过太平军,由于其作战勇猛,敢打敢冲,于是很快在众人中脱颖而出,从一个普通士兵升级为营长。太平天国运动被剿灭后,叶志超又跟随清军参与镇压另外一支农民起义队伍-捻军。在历次战役中,叶志超奋勇杀敌、屡立奇功,多次擒获斩首敌军统帅,也正因为他在剿灭农民起义过程中的特殊功绩,他被清政府赐予额图浑巴图鲁的称号。由此可见,叶志超并非是我们想象中的酒囊饭袋之辈,而是一步一个脚印靠搏命杀敌而得到官位的。

由于与自己出自同乡,且本身也具备一定的实力与能力,所以晚清权臣李鸿章对叶志超这个安徽老乡极为看重,在他的提携扶持下,叶志超一路官运亨通,最后做到直隶提督这样的一品大员,也成为李鸿章的心腹之人。

1894年朝鲜爆发东学党起义,朝鲜国王向清政府请求派兵助剿。而此时早已虎视眈眈的日本也趁机派兵入朝,意图挑起战端,达到侵略目的。随着中日矛盾的不断激化和朝鲜局势的紧张,李鸿章想派叶志超入朝控制局势、弹压日军。叶志超起初并不想去,无奈晚清朝廷人才凋敝,已经无将可用,于是叶志超就这样被赶鸭子上架领兵入朝。

入朝后,叶志超首先来到朝鲜牙山驻防,不久之后,日本侵略军从海上来夹攻牙山。叶志超派副将聂士成阻击日军,后见事不妙竟扔下聂士成部逃往平壤,致使其孤立无援撤退,牙山失守。

不久后日军又向平壤进攻,已经被日本人吓破了胆的叶志超已经全然不顾战局,带着两万士兵扔掉辎重武器,一路狂奔500里逃回国内,此举致使守卫平壤的清军群龙无首,最终溃败。

那么,当年所向披靡的叶大呆子,怎么会在甲午战争中有如此判若两人的表现呢?其实甲午战争之时叶志超已经年过五旬,这在古代已经是一个时日无多的年纪,叶志超早已经没有了当年的豪情万丈,只想安度晚年,这从他一开始极力拒绝李鸿章的任命就能够看得出来。所以此次领兵入朝,他在内心深处是极不情愿的。

再者,入朝之前的叶志超已经是朝廷一品大员,位极人臣之最。即使入朝作战获胜,他也不会有多大升职空间了。而一旦失败还会遭受朝廷斥责。对于没读过多少书的叶志超来说,他是不懂什么家国情怀的,打仗更多是为升官发财。所以对叶志超来说,他接受的是一个费力不讨好的任务,这种情况下他自然不会死战据敌。

最后,清朝在甲午战端开始之前一直极力避战求和,开战后朝廷主战主和两派也一直争执不休,这极大影响了前方将士作战思想的统一,致使各部间指挥不灵。这也是甲午惨败的重要原因之一。

但是无论如何,叶志超作为前军统帅,在战事紧要之时临阵脱逃都是不可原谅的,他对甲午惨败负有不可推卸的责任。

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